domingo, 5 de julio de 2020

"The warrior nun", una curiosa serie de fantasía oscura con un potencial desaprovechado


Ayer acabé de ver en Netflix  "Warrior nun" o "La monja guerrera"  estrenada el 2 de julio y  me la he visto casi de un tirón. La serie creada por Simón Barry está basada en el cómic de Ben Dunn, "Warrior Nun Areala". El argumento gira en torno a una joven de 19 años, Ava Silva, que se despierta en una morgue tras recibir un artefacto divino que se incrusta en su espalda, "un halo angelical" que le llevará a integrarse en una orden secreta de monjas guerreras que luchan contra los demonios en la Tierra, "La Orden de la espada cruciforme". 

La mezcla era, a priori, bastante  sugerente: monjas guerreras, satanismo, artes marciales, conspiraciones en el vaticano, pero el balance es bastante decepcionante. Durante los primeros cinco capítulos la serie se pierde en el drama adolescente más banal, hasta el punto de que lejos de empatizar con la joven la empiezas a coger manía por su comportamiento absolutamente inmaduro,  más pendiente de su recién conquistada libertad y de su hormonas juveniles que de la sagrada misión a la que le han encaminado. Menos mal que los capítulos son cortos en duración y se ven fácilmente de forma que se llega al final de la temporada pronto, momento en el que  la serie comienza a remontar un poco el vuelo. 

El cliffthanger del final parece asegurar  una segura segunda temporada donde esperemos aprovechen mejor el potencial que el comic y los ingredientes de la trama le ofrecían. La serie cuenta con un reparto absolutamente  internacional donde abundan los nombres ibéricos: el español Tristán Ulloa, los portugueses Alba Baptista (Ava Silva) y Joaquin de Almeida (el cardenal Duretti), la canadiense Sylvia de Fanti (madre superiora), la jamaico-americana, Toya Turner (como María Escopetón), la británica aunque de origen hispano-colombiano, Lorena Andrea (Lilith), la holandesa Thekla Reuten (Jillian Salvius), entre otros. Se filmó entre marzo y julio del año pasado en localizaciones de Andalucía como Ronda, Antequera, Málaga, Marbella y Sevilla.

Al empezar la serie me acordé de otra serie también basada en un cómic "Constantine" pero con el pintoresquismo que ofrecen  nuestros paisajes patrios, fotografiados con gran oficio. El showrunner, Simon Barry ha sido capaz de hacer series modestas pero memorables como "Continuum" y de algún pestiño que otro como "Ghost wars", otra serie que tenía  buenas mimbres pero que como esta fueron muy  mal aprovechadas.  En manos más expertas, me acordé de "Buffy, cazavampiros"  de Wheedom , la serie podía haber  sido una ida de olla visualmente memorable. ¿Dónde hemos visto antes una orden de monjas guerreras?. Nunca. El punto de partida no podía ser más prometedor: una huérfana tetrapléjica atormentada en su infancia  por una odiosa monja, el ser una heroína a su pesar, el ritmo y cierto aire irreverente, pero lo que ha fallado estrepitosamente ha sido su desarrollo argumental. 

Por no seguir no recoge el tono irreverente del cómic en el que esta basado y del que ofrezco algunos ejemplos, unas monjas con apariencia sexy que luchan sin cuartel contra los demonios, quedándose, en este sentido, en una tierra de nadie. Por no profundizar apenas lo hace en la trama de conspiración vaticana resultando un ejercicio incompleto en casi todos sus aspectos salvándola apenas unas cuantas escenas de acción.

lunes, 13 de abril de 2020

The mandalorian: entretenido western espacial que gustará tanto a fans de la saga como amantes del género de aventuras de c-f



Han pasado cuatro meses desde mi último post. Demasiado tiempo para un blog de series y películas como éste. Pero las circunstancias personales, -este blog es obra de una sola persona-, por las que he atravesado este último año me han hecho prácticamente abandonarlo. En este tiempo no he dejado de ver series y películas, por lo que en la medida de lo posible intentaré ir hablando  de todas ellas, si bien probablemente con reseñas mucho más cortas. Empiezo por una que se estrenó en Estados Unidos el año pasado y en Europa este. Estrenada el 12 de noviembre en la  nueva plataforma de streaming de Disney +, "The mandalorian" o "El Mandaloriano" es una serie de opera espacial o  space opera y space western, ambientada en el universo de Star Wars que tiene lugar años después de los sucesos narrados en la película "El retorno del Jedi". Tengo que reconocer que no he sido nunca muy aficionado a  las películas de Star Wars. De hecho las tres que vi, las tres  primeras de la saga las vi en el cine cuando era un joven adolescente. 

No obstante he de reconocer que este western espacial de aventuras está muy bien realizado, hasta el punto de que se ha convertido en parte de esa decena de series que merecen estar entre las mejores de este año 2019. A ello contribuyen muchos aspectos: su reducida duración de apenas 38 minutos, lo que le obliga a una necesaria concisión narrativa basada en una estructura típica y perfecta de  la trama con su  planteamiento, desarrollo y final, a un ritmo asombroso, con homenaje a muchos elementos de la saga que se gana, por ello,  de calle a los numerosos fans que la saga tiene en todo el mundo. De hecho uno de los objetos de merchandising que más se ha vendido en estos meses es el yoda pequeñito que en la serie conocemos como "el niño", sobre el que incluso hubo cierta polémica pues se quiso sustituir el títere o marioneta por efectos digitales.

Esta es la primera serie para televisión de la franquicia Star Wars y se erigió,  desde el primer momento,  como estandarte del lanzamiento de la nueva plataforma que llegó en Marzo a España y Europa, justo coincidiendo con el inicio de la pandemia. Llama poderosamente la atención que no veamos la cara, en apenas ningún episodio, al mandaloriano interpretado por Pedro Pascal, (al que vimos acabar de muy mala manera, en un inolvidable  episodio de Juego de Tronos, a manos de la Montaña). En el primer episodio nos sorprenderá ver a un irreconocible Nick Nolte como un Ugnaught llamado Kuiil. La serie se separa de la space opera para emparentarse más con el cine de aventuras clásico y la serie b y tiene una clara influencia del spaguetti western, esa renovación del western que vino de Europa y que lleva al western clásico a otra dimensión, menos edulcorada, más realista, con personajes mucho más duros y  carentes de moral.

Esta serie no nos gana por sus efectos especiales, muy alejados del derroche de las películas de la saga, están bien, eso sí,  sobre todo en la recreación de los exteriores y las criaturas, más que en los interiores, sino, como he dicho en otros aspectos igualmente importantes de una buena ficción audiovisual: el ritmo,   el reparto, la fotografía, la música y  el diseño de producción. La serie que ha tenido buenas críticas y un gran interés por parte del público ha sido creada como showrunner por el afamado Jon Favreau. Acompañan a Pedro Pascal en el reparto otros artistas como el mencionado Nick Nolte, Gina Carano (como Cara Dune) una mercenaria y exmiembro de la Alianza Rebelde que acompañara al protagonista en varios episodios, Carl Weathers, como Greeg Karga, jefe del gremio de cazarrecompensas, Natalia Tena, como una cazadora de recompensas Twi`lek, Giancarlo Exposito, como Gideon y el director de cine Werner Herzog como un cliente aliado del Imperio. Se espera la segunda temporada para la segundad mitad del 2020.

domingo, 22 de diciembre de 2019

"The witcher" una acertada adaptación televisiva de la conocida saga de fantasía oscura


The Witcher fue estrenada el 20 de diciembre. En su debut fue la tercera serie de streaming más vista en Estados Unidos, solo por detrás de Stranger Things y The Mandalorian. Días más tarde se convirtió en la serie más vista en Estados Unidos y en todo el mundo en todas las plataformas y la segunda más popular en Netflix de 2019. Pese a la buena acogida de público las criticas han sido diversas, sobre todo centradas en la poca fidelidad a las obras en las que se basa, la Saga de Geralt de Rivia de Andrej Sapkowski. Mi ventaja es que todavía no he leido la popular saga de fantasía por lo que no la puedo comparar con el original, si lo puedo hacer con los videojuegos, pero eso es otra canción. A mi la serie me gustó, no hasta el punto de ponerla en el olimpo de mis series favoritas, pero me entretuvo  bastante. Como crítica debiera señalar que es un error en la mayoría de las series de Netflix el lento avance de los primeros episodios hasta que empiezan a coger el ritmo y entrar en materia, fallo al que no fue ajena ésta tampoco.

Recuerdo que antes de hacer el casting y dado la legión de seguidores de la saga en todo el mundo algunos fans proponían para el papel de Yenefer a Eva Green, lo cual, la verdad le habría ido como anillo al dedo. Pero el trio protagonista finalmente lo compusieron Henry Cavill, magnífica caracterización como brujo blanco, Freya Allan y Anya Chalotra, bastante aceptable ambas en sus respectivos personajes, aunque yo, como muchos fans, hubiera preferido a Eva Green como la ambigua moralmente hechicera Yennefer de Vengerberg.

La serie de fantasía oscura o más bien heroica está ubicada en un mundo de apariencia medieval en una zona conocida como El Continente y narra la leyenda de Geralt de Rivia, un brujo mutante que tiene como oficio   cazar monstruos por dinero y de la princesa Ciri, unidos ambos por el destino. La primera temporada es apenas una presentación de los personajes pues culmina con el encuentro de ambos,  de Geralt y Ciri. Esta primera temporada está basada en la colección de historias cortas El Ultimo deseo y La espada del destino que preceden a la saga principal. En esta temporada asistimos a la persecución por el imperio de Nilfgaard de la princesa Cirilla de Cintra, nieta de la reina Calanthe e hija de Pavetta, por el inmenso poder que posee. Geralt conocerá en sus viajes a Jaskier un trovador muy hablador y a Yennefer una hechicera con la que mantendrá una extraña relación. La serie está rodada en Europa Oriental, sobre todo en Hungría y Polonia aunque también se filmó en las islas Canarias. Hay prevista una segunda temporada que se emitirá seguramente en 2021.

A continuación resumo el contenido de los episodios de la primera temporada:

1.- El principio del fin (basado en el relato "El mal menor")

Geralt de Rivia lucha contra un kikimora antes de llegar a la cercana ciudad de Blaviken. En una taberna, conoce a Renfri, una princesa convertida en bandida que se cree maldita. Renfri persigue al mago Stregobor a quien ha seguido hasta la ciudad. Stregobor atrae a Geralt a su escondite y le pide que mate a Renfri, pero Geralt se niega. Más tarde, Renfri se acerca a Geralt en el bosque y le ofrece una contrapropuesta. Geralt le da un ultimátum: deja a Blaviken o muere. Ella acepta irse, pero, en cambio, regresa esa noche para seducirlo. Geralt se despierta y se da cuenta de que Renfri no dejaría de matar a Stregobor. Él se apresura al mercado para detenerla. 

Después de matar a sus hombres, él lucha contra Renfri, hiriéndola fatalmente. Antes de morir, Renfri le cuenta de una chica que será su destino para siempre. Stregobor llega para tomar el cuerpo de Renfri para una autopsia a la que Geralt se opone. Años más tarde, el reino de Cintra es atacado y derrotado por su vecino del sur, Nilfgaard. La princesa Cirilla es enviada por su abuela, la reina Calanthe, para escapar y encontrar a Geralt de Rivia. Mientras corre, Cirilla es capturada por Cahir, un oficial nilfgaardiano. Sin embargo, la vista de la ciudad y el castillo en llamas activa sus poderes, lo que le permite escapar.

​2.-Cuatro marcos: (basado en el relato "El confín del mundo")


Yennefer, una joven jorobada del reino de Aedirn, es vendida a Tissaia de Vries. Ella es llevada a Aretuza para ser entrenada como hechicera y pronto se encuentra no tan talentosa como las otras estudiantes. Ella entabla una amistad con Istredd y le revela que ella es parte elfa, una de las causas de su deformidad. Más tarde, se revela que Tissaia y Stregobor estaban usando a Yennefer e Istredd para espiar el uno al otro. Yennefer es testigo de cómo Tissaia convierte a tres estudiantes en anguilas que actúan como conductos, alimentando a Aretuza con magia. Geralt es contratado para investigar robos de grano en Posada. Un bardo viajero, Jaskier, se une a él esperando la aventura. 

Se encuentran con un Sylvan, un ser inteligente con aspecto de cabra, que los deja inconscientes. Se despiertan en una cueva de montaña donde Geralt se encuentra con el rey elfo, Filavandrel, y lo insta a llevar a su gente a mejores tierras después de ser desterrados por los humanos. En lugar de matarlos, Filavendrel los libera. Cirilla se encuentra con un niño en el bosque, Dara, pero lo pierde antes de encontrar un campo de refugiados. Dara regresa para salvarla mientras el campamento está siendo atacado por las fuerzas de Cahir. Cirilla se da cuenta de que Dara es un elfo.

sábado, 30 de noviembre de 2019

"Servant", una perturbadora serie de terror psicológico de Apple TV


Estrenada hace dos días por Apple TV, y de la mano del siempre sorprendente M. Night Shyamalan, que le da su toque maestro, -es director de dos episodios y productor ejecutivo-,  aunque la historia es de Tony Basgallop, esta serie se convierte en una muy interesante propuesta de terror psicológico, al estilo de la vieja escuela, hasta el punto de que me ha seducido y atrapado desde el minuto uno hasta el final del tercer capítulo que han puesto en emisión. Nos encontramos ante un joven matrimonio de clase alta, los Turner, ella reportera de televisión, él, un chef de éxito, que a duras penas esconden una terrible tragedia que ella no está dispuesta  a reconocer,  manteniendo una increíble farsa o ficción. A su casa llega una joven  niñera, reservada y tímida que se hará cargo del cuidado del pequeño. 

No quiero contar más para no destripar la historia, pero solo diré que el cliffhanger del primer capítulo no te lo esperas y te deja con el morro torcido, como diciendo y ahora ¿qué?. Me cuesta encontrarle fallos pues todo o casi todo me gusta: impecables interpretaciones del matrimonio interpretado por Lauren Ambrose y Toby Kebell y, por supuesto, de la niñera Nell Tiger Free, -en su inolvidable papel de Leanne Grayson-, y de Ruper Grint, hermano de la reportera, a los que acompaña una muy adecuada fotografía de Mike Gioulakis con matices ocres y oscuros,  primeros planos, planos, contraplanos, acompañados de  la también inquietante música de Trevor Gureckis. 

Es una historia que se cuece a fuego lento, que se desarrolla  casi en un único escenario, el hogar de los Turner,  y que no necesita sobresaltarnos a cada momento para meternos  el miedo, la inquietud, el desasosiego en el cuerpo. Hay tantos sentimientos que nos transmite esta serie que no se pueden resumir en esta apresurada crítica:  el miedo al dolor, al sufrimiento,  a la pérdida, la impostura, el terror a lo desconocido,  a lo que no tiene explicación, la líbido reprimida...y todo ello se hace sin alardes,  jugando con la atmósfera y aprovechando a la perfección la  duración limitada de cada capítulo, de media hora, que a la postre se revela como todo un acierto. 

Como en algunas películas de Shyamalan, los personajes viven atrapados en su propia historia, -quien no recuerda la comunidad de "El Bosque" o al protagonista de "El sexto Sentido"-. En cada capítulo se suceden los giros y las sorpresas: los pequeños accidentes caseros del marido, el desconocido origen de la niñera u otras muchas circunstancias que nos acercan a lo sobrenatural, aunque todo pueda tener al mismo tiempo una explicación racional, hasta lo más inverosímil. Es la habilidad en el  manejo de esa ambigüedad, de ese juego de espejos entre lo real y lo imaginario lo que nos mantiene pegado a la silla o al sofá. A menudo el terror cotidiano es el que más miedo nos da, porque es creíble y quiebra nuestra seguridad.

viernes, 29 de noviembre de 2019

"See" una disfrutable serie post-apocalíptica que parte de una original premisa, la humanidad, salvo unos pocos elegidos, no puede ver


Hace cerca de un mes se estrenó esta original serie de Apple TV que ha sido vapuleada de manera inmisericorde por la crítica. ¿Es tan mala como dicen?. Para mi, desde luego no. Parte de una premisa original, está bastante bien rodada y de momento la trama, con algún altibajo que otro, avanza. Detrás de esta producción está la mano solvente de Steve Knight ("Taboo", "Peaky Blinders"), lo que ya es de inicio una garantía de buen hacer.

La historia se desarrolla en un futuro lejano, cientos años después de nuestra era, en la que hemos casi destruido el planeta y la humanidad, apenas dos millones de personas,  fruto de un virus,  ha perdido el sentido de la vista. Ser ciego es lo normal hasta el punto de que ver es considerado una herejía. "Los hijos de la luz" fueron, según "los hijos de la oscuridad", los invidentes,  los responsables del declive y autodestrucción de la humanidad. Durante generaciones la humanidad ha tenido que adaptarse y sobrevivir a la carencia de ese sentido tan importante, desarrollando, por contra, al máximo el del oído.

La serie empieza en el seno de la tribu Alkenny, liderada por Baba Voss (Jason Momoa), en un momento decisivo:  su mujer Maghra (Hera Hilmar) da a luz a dos mellizos que tendrán el don de ver. De hecho son hijos de un "hereje", Jerlamarel, que también ve. Pese a no ser su padre, Baba Voss considera a Haniwa,  interpretada por Nesta Cooper a quien vimos en "Travelers" y a Kofun como sus  propios hijos. La tribu tiene que huir, perseguida por el general caza brujos Tamacti Jun (Christian Camargo),  que persigue a la tribu por orden de la reina Kane, una reina maléfica que, posteriormente descubriremos, se enamoró de Jerlamarel, -el padre de Haniwa y Kofun-, que la abandonó. 

Hasta ahora, la serie va por séptimo capítulo, la trama avanza a buen ritmo:  la familia protagonista huye con sus hijos, pasan diecisiete años, vuelven a huir, se producen separaciones entre ellos, algunas forzadas, otras voluntarias, la reina Kane destruye su ciudad Kinzua y a todos sus habitantes, se descubren interesantes secretos, como que Maghra es la hermana pequeña de la reina Kane y muchas otras cosas más.

Rodada en Canada, en unos espectaculares escenarios naturales, con una música minimalista, obra de  Bear McCleary ("Outlander", "Galactica",  "Black Sails", "Las Cronicas de Sarah Connor", etc), destaca por sus escenas de lucha y acción, -en algunos momentos puede resultar bastante gore, como en la escena de la lucha entre  Baba Voss y los traficantes de esclavos-. El mundo post-apocalíptico está bastante bien dibujado, con un exquisito diseño de producción, tanto por lo que respecta al diseño de esa nueva sociedad como de los vestigios de la época de desarrollo de la humanidad, la nuestra. En resumen una serie disfrutable, pese a lo que puedan decir algunos críticos y  "haters" por ahí.

sábado, 23 de noviembre de 2019

Sensacional temporada final de la ucronía alternativa de "The man in the high castle" (El hombre en el Castillo)



Acabo de ver el final de la cuarta y última temporada de "El hombre en el Castillo", una de las primeras, grandes y más ambiciosas  series de Amazon. Hace cuatro años valoré muy positivamente  la consistencia de este inquietante mundo alternativo donde las potencias del Eje ganaron la guerra, convirtiendo ese mundo en una increíble pesadilla terriblemente real. Si dejamos a un lado la segunda temporada, que sufrió un notorio bajón,  el resto de las temporadas han rayado a un gran nivel, especialmente esta cuarta temporada en la que todos los acontecimientos se precipitan hacia el esperado climax final. Si hay un protagonista en esta última temporada es el Reichsmarschall  John Smith, y de ningún modo la que había sido heroína las anteriores temporadas  y vertebradora de la historia, Juliana Crain. 

En esta temporada conoceremos al John Smith de nuestro mundo, mundo al que se traslada Juliana tras el "tiro de gracia" que le da el Reichsmarschall en la última escena de la temporada anterior. En este mundo, que es el nuestro,  en el que los aliados ganaron la guerra, John Smith es un vendedor de seguros, no tiene hijas pero su hijo Thomas vive y está bien. Hasta nuestro mundo llegarán los nazis del mundo alternativo, a través del portal de las montañas Pocono, para acabar con Juliana. Sin embargo nuestra coprotagonista es una superviviente y volverá a su mundo de procedencia para acabar con el Reichsmarschall mientras que el John Smith de nuestro mundo será asesinado por los nazis. 

El Reichsmarschall  Smith viajará a ese mundo haciéndose pasar por su alternativo y descubrirá con horror, como una broma macabra,  que su hijo probablemente muera también en ese mundo si bien, esta vez, en la por nosotros conocida guerra de Vietnam. El destino, como viéramos en la serie "22-10-63", se resiste a ser cambiado, independientemente del mundo alternativo donde nos encontremos. La humanización del  personaje de John Smith le sienta bien a la historia y el actor Rufus Sewell es el principal responsable de que la serie se convierta en algo memorable, haciendo de su personaje  un personaje carismático y complejo, nada plano. 

Durante buena parte de esta última entrega vemos que casi todo lo que ha hecho Smith  lo ha hecho por salvar a su familia, aunque de ningún modo sirva esto para  justificar sus execrables acciones.  De hecho su esposa se erige en verdadera conciencia moral de los nazis americanos y hace un supremo sacrificio personal final que la redime, reconociendo antes su complicidad o cuando menos su silencio, como el de tantos otros,  ante los crímenes del régimen. Y el propio John Smith sigue los pasos de su esposa con esa  autoinmolación final, al borde de un precipicio rocoso, en las Pocono, sin que le de tiempo a Juliana a consumar su ansiada ejecución. De todos modos la ambigüedad moral y personal de la que hace gala su personaje a lo largo de la serie y especialmente en esta temporada queda despejada cuando se erige en el Reichsführer americano, tras acabar con Himmler, Hoover y la cúpula de Berlín y no  abandona, a pesar de todo,  "la solución final" para el nuevo "reich americano" unificado.

Pero no serán los Smith los únicos que se enfrenten, a lo largo de esta temporada, a sus propios miedos, contradicciones y demonios y los que tengan que hacer sacrificios. El inspector jefe Kido, verdadero hombre duro del represivo aparato policial  japonés, se las verá con la ética y el honor ante el dilema de tener que arrestar o no a los asesinos del ministro pacifista Tagomi San, procedentes de los sectores más ultras del ejército nipón. El derrumbamiento  de su propio hijo, un autentico muñeco roto por las matanzas niponas en Manchuria, de las que formó parte, le arrastrará a una indigna subordinación a los Yakuza, a cambio de poder salvar a su vástago.

Juliana Crain, como si de una Olivia Dunham se tratase, -hasta aquí llegan las influencias de esa memorable serie de ciencia ficción llamada "Fringe", que acabó hace siete años-, es el  único personaje de la serie, junto al fallecido Tagomi, capaz de viajar entre universos sin tener que utilizar el portal. Por otra parte, quien, que no haya visto la 5ª temporada de "Fringe", no ha sentido algo especial al ver el tren bala  que llevaba a los Smith al complejo militar de las Montañas Pocono, un tren muy parecido al  mundo de "los observadores".


Al final de la temporada los acontecimientos se precipitan: el imperio japonés se retira de la costa Oeste ante la sorpresa del movimiento comunista negro, movimiento de liberación que lucha contra los nazis y el imperio japonés. Con la introducción de este grupo insurgente, cuya presencia de la que nada sabíamos hasta ahora puede parecer un poco forzada,  se pretende poner en evidencia el comportamiento de la población americana blanca que se convirtieron tras la derrota ante los nazis en dóciles súbditos del nuevo régimen. Además los negros como otras razas y minorías, los judios, entre otros,  fueron masacrados por los nazis al ser considerados  por estos una raza inferior. 

En resumen, esta temporada es, para mi, sin dudas,  la mejor de las cuatro, la que menos tiempos muertos tiene, prácticamente ninguno, la que plantea más dilemas morales, la que tiene mejores climax de toda la serie. Esta serie no es perfecta, como no lo es ninguna,  pero "The man in the high castle" (El Hombre en el Castillo) se ha convertido con todo merecimiento en una de las mejores obras sobre mundos alternativos, más creíbles,  que se hayan hecho tanto en el cine como en la televisión.

martes, 10 de septiembre de 2019

"Carnival row", una ambiciosa serie, con una magnífica ambientación que necesitará más capítulos para desarrollar su enorme potencial


Hace algo poco más de una semana que acabé de ver, casi de un tirón, uno de los estrenos de campanillas de esta temporada del gigante Amazon. He de reconocer que el visionado de esta serie me ha provocado sentimientos contradictorios. Nos encontramos con una serie que se concibió para ser una película hace ya algunos años y en la que inicialmente estuvo embarcado Guillermo del Toro. Esta serie es obra de René Echevarría,  creador de «Los 4400», que ejerce de showrunner y de Travis Beacham, artífice de  «Pacific Rim». Beacham decidió en 2005 vender los derechos a New Line de un guión para una película que  entonces se llamaba «A Killing Carnival Row». 

Algunos críticos empeñados en rellenar huecos han dicho que esta serie es la sucesora de "Juego de Tronos" pero al margen de que las dos pertenezcan al género fantástico en poco más coinciden, siendo la que nos ocupa absolutamente original en su planteamiento, lo cual no quiere decir que esté libre de influencias, pues las tiene y muchas. La serie de Amazon en lo fantástico está inspirada, de forma muy libre, en la mitología griega y en la mitología céltica (veremos faunos,  centauros,  hadas o "faes", etc), pero con una ambientación neovictoriana, dentro del género steampunk. 

Recordemos que  el steampunk es un subgénero literario, nacido dentro de la ciencia ficción, que se desenvuelve en unos escenarios ambientados en la Revolución Industrial,  donde la tecnología a vapor y la combustión del carbón es la predominante, localizada en la Inglaterra de la época victoriana y que es deudora, en buena medida, de los trabajos de autores como Julio Verne o H.G Wells. Además, como es constatable,  esta serie  es igualmente deudora de las novelas de aventuras y de ciencia romántica como las de Conan Doyle o Mary Shelley. Todas estas referencias y muchas más como "El Golem" de Meyrink o alguna de las criaturas primigenias de H.P. Lovecraft podemos encontrar en la serie de esta "review". A la fantasía se une, además, el thriller policiaco y las intrigas políticas,  con unas gotas de drama victoriano al estilo  del  "Orgullo y Prejuicio" de Jane Austen. 

En lo audiovisual, el hiperrealismo dickensiniano de la serie nos remite a "Taboo", los misteriosos y salvajes crímenes   a los  misteriosos  asesinatos  de Jack el Destripador que veíamos en los primeros capítulos de "Penny Dreadful", el barrio donde se hacinan  los seres fantásticos, el Row,  nos recuerda al barrio chino de San Francisco de la reciente serie "Warrior". Demasiadas influencias que no siempre casan bien aunque el regusto de este cóctel es desde luego original e invita a degustar algo más, pues todavía la serie no se ha decantado por un estilo o camino definido.  La serie intenta abarcar demasiado y no siempre con acierto. Además, está muy claro el paralelismo de la situación por la que atraviesan las criaturas fantásticas en el Burgo con el drama actual de los refugiados que vivimos. Como los refugiados de ahora aquellos, hadas, faunos, brujas y otras criaturas  huyen de la guerra, y  de sus tierras, asoladas y ocupadas  por el Pacto. En el Burgo no les asesinan pero son ciudadanos de segunda o de tercera, condenados a realizar los peores trabajos y a cada momento víctimas del racismo y el maltrato  de los humanos.

La historia gira alrededor fundamentalmente de los personajes de Vignette Stonemoss (Cara Delevingne, de "Valerian y la ciudad de los mil planetas") y Rycroft Philostrate (Orlando Bloom, el Legolas de "El Señor de los Anillos") que se conocieron y enamoraron siete años atrás, en tiempos de la guerra contra el Pacto, pero que Vignette dió por muerto o así se lo hicieron creer. Ella acaba de llegar al Burgo, después de años  sacando clandestinamente a los Faes (su pueblo) de su país. Philo es hoy un oficial de policía. El reencuentro de ambos será muy tenso, nada romántico. 

La trama policíaca de la serie comienza con  unas misteriosas y horrendas muertes, -los cadáveres aparecen literalmente destrozados-,  de una antigua hada cantante, -escuchamos en repetidas ocasiones su bellísimo canto que forma parte indisoluble de la BSO de la serie-, de un director del orfanato donde pasó su infancia Philostrate y de un médico, amigo del anterior. Todos parecen tener algún tipo de relación con el protagonista, pero no seré yo el que destripe en esta ocasión la historia. Vignette trabajará primero en el servicio doméstico de unos aristócratas hermanos y luego para una organización criminal, los "Cuervos Negros" que se dedican al contrabando, el narcotráfico y las apuestas. En este minucioso y bien detallado mundo alternativo, el Mártir, -aparece en casas y otros lugares representado como un hombre colgado-,  es el profeta venerado de este mundo como en el nuestro lo es Jesucristo crucificado- Esta es la religión más extendida entre los habitantes del Burgo pero donde tienen cabida también la magia y la brujería.

La serie gana puntos cuando no se dispersa y se concentra en alguno de sus hilos argumentales, como por ejemplo el capítulo en el que se narra como se conocieron los protagonistas y vuelve a subir peldaños en su tramo final. Podemos calificar de correcta la interpretación de Vignette y de algo más fría y distante la de Philostrate. En la serie los secundarios se comen por goleada a los protagonistas. Buenas actuaciones de Jared Harris (Chernobyl) como el gran canciller del Burgo, de  Indira Varma (a la que vimos en Juego de Tronos, como Ellaria Arena de Dorne),  su intrigante esposa Piety Breakspear, de Karla Crome como la hada prostituta Tourmaline, uno de los personajes más entrañables,  gran amiga de la protagonista, sin olvidarnos de Tamzin Merchant (Imogen) y el que hace de su hermano, Andrew Gower, Ezra, (el que fuera el príncipe Carlos Eduardo Estuardo en Outlander) un par de hermanos aristócratas venidos a menos (interesante la evolución de Imogen ante la llegada al barrio de un fauno rico, saltándose todas las normas y convencionalismos), Simon McBurney como Runyan Millworthy (un dramaturgo callejero que  trabaja con unas curiosas criaturas, -me recordaban a los gremlins- llamadas kobolds) y otros muchos.

La serie crea un universo que apenas queda explorado en esta primera temporada. La historia podía haberse contado mejor. Seguramente ocho episodios son muy pocos para poder abarcar todo lo que se debería desarrollar. La serie merece la pena. Trae un poco de aire fresco a este repetitivo y anodino mundo de la series. Es espectacular en la ambientación, escenarios, vestuarios y diseño de producción, con una potente imaginería visual,  no en vano ha contado con un generoso presupuesto,  más de 75 millones de dolares. Se ha rodado en la República Checa, tanto en Praga como en otros puntos de su territorio. Hay un enorme potencial en esta serie, en el dibujo de sus razas y habitantes, en el conflicto racista, en las intrigas políticas, en el desarrollo de las relaciones entre los amantes protagonistas, en el peso de la religión y de la magia y brujería, en la corrupción del sistema, etc. La serie es, bella, extraña,  poética, misteriosa y oscura, una fantasía adulta  al que no le hace ascos ni las escenas de sexo ni las de violencia, como en "Juego de Tronos", un verdadero plato gourmet para los que gustamos de las buenas series de fantasía.